maple

上品でナチュラルな空間ハードメープル:HARD MAPLE

絹糸のような光沢が醸し出す
ナチュラルな存在感

透き通るような白さと艶やかな光沢が、どのようなスタイルの空間にも自然に溶け込む、ハードメープル。美しくきめ細かなその木肌は、滑らかで心地よい手触りを楽しませてくれます。やがて独特の落ち着いた色合いへと深みを増していく様も空間に彩りを与えます。

ハードメープル

カナダ東部~アメリカ北東部にかけての五大湖周辺に広く分布しているメープルは、カナダの国旗にその葉が描かれていることでも有名。中でも、太古から人々の暮らしに密接なかかわりを持っているのが、シュガーメープル、ブラックメープル、ロックメープルに代表される硬質なハードメープルです。(ハードメープルよりも約25%材質が軟らかい、ソフトメープルもあります。)北米では、ホワイトアッシュと同様に、生活道具や建物などに盛んに使用されてきました。

厳しい寒さや雪の重みに耐えて生長した北米産のハードメープルは、衝撃や摩擦に強く、ダンスホールのフロア、ボウリング場のアプローチやピンなどに使われることでも知られています。また、明るい乳白色から独特の飴色に変化していく美しさ、緻密な木理に見られる絹糸のような光沢は、清潔感と透明感にあふれ、ピアノの枠組材やバイオリンの背板などとしても賞用されています。

木材としての卓越した性質に加えて、「木の真珠」と讃えられるほどの上品な木肌は、シンプルなデザインに良く合い、どんな空間にも自然に溶け込みます。また、水分を多く含むハードメープルは、それだけに乾燥に手間と時間をかけなければならず、扱いには細心の注意をはらう必要があります。

ごく稀に(2000本に1本程度の割合で)、「鳥目杢」(バーズアイ)と呼ばれる小鳥の目のような渦巻状の斑点が木目の中に表れることもあり、非常に稀少価値の高い材として、通常の20~50倍という価格で取り引きされます。まさに、世界の銘木にも匹敵する、北の大地が育んだ奇跡の木材と言えるでしょう。